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Liliane Pierre-Paul, journaliste haïtienne qui refusait d’être réduite au silence, est décédée. Elle avait 70 ans

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Liliane Pierre-Paul, célèbre journaliste de radio haïtienne et ardente défenseuse de la liberté de la presse et de la démocratie, est décédée. Elle avait 70 ans.

Mme Pierre-Paul se trouvait chez elle, sur les hauteurs de Port-au-Prince, et se préparait à se rendre à sa station de radio Kiskeya lundi pour présenter sa célèbre émission de 16 heures sur l’actualité, lorsqu’elle a été victime d’une crise cardiaque, comme l’a confirmé son fils, Harold Isaac.

Radio Kiskeya a ensuite annoncé son décès à l’antenne. “Ma mère a vécu sa vie avec dignité, intégrité et solidarité envers le peuple haïtien et sa lutte pour la démocratie, au cours d’une carrière qui a duré près de 50 ans”, a déclaré Harold Isaac au Miami Herald.

Célèbre animatrice de radio, Pierre-Paul était une journaliste primée, propriétaire d’une station de radio et militante des droits de l’homme, respectée et vénérée pour son attitude sans état d’âme. Elle n’avait pas peur de dénoncer les problèmes sociaux ou les injustices, qu’ils soient le fait d’une junte militaire ou d’un président, dans un pays en proie à l’agitation politique et à la corruption, et souvent dirigé par des despotes.

“On se souviendra toujours de Liliane pour son courage, sa détermination et sa foi profonde dans les idéaux démocratiques pour lesquels tant de gens sont morts”, a déclaré Michèle Montas, journaliste haïtienne à la retraite et veuve du célèbre journaliste haïtien Jean Léopold Dominique.

Michèle Montas a rencontré Pierre-Paul pour la première fois il y a 40 ans, alors que ce dernier débutait comme jeune reporter à Radio Haïti Inter à la fin des années 1970, sous la dictature du président à vie Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier.

“À l’époque, quelques voix tentaient d’ouvrir un espace de liberté d’expression après le règne brutal de François Duvalier. Les émissions d’information en créole que Liliane présentait avec Kompè Filo, un journaliste haïtien emblématique, étaient au premier plan de notre lutte contre la dictature”, a déclaré M. Montas.

“Elle a connu la prison et l’exil lorsque le mouvement démocratique de l’époque a été écrasé et que Radio Haïti a été détruite par la police politique. Mme Pierre-Paul a refusé de se taire bien qu’elle ait été inscrite sur les listes de personnes à abattre du gouvernement et menacée de mort, ont fait remarquer lundi ses amis et collègues.

“La mort ne fera pas taire cette voix”, a déclaré Mme Montas, porte-parole de l’ancien secrétaire général des Nations unies Ban Ki-Moon.

Avec Montas et d’autres journalistes, Pierre-Paul a été arrêtée le 28 novembre 1980, lors de ce que l’on a appelé depuis le “vendredi noir”. Alors qu’elle et Montas partageaient une petite cellule aux Casernes Dessalines, dans l’enceinte du Palais national, ils ont écouté, se souvient Montas, “l’arrivée d’autres journalistes, de dirigeants politiques, d’activistes des droits de l’homme marquant la fin d’une époque”.

Torturée et contrainte à un exil de six ans, Pierre-Paul atterrit d’abord au Venezuela avant de gagner le Canada. En 1986, elle retourne en Haïti, où elle continue de travailler à Radio Haïti Inter, où elle présente le journal de 16 heures en créole haïtien. Pierre-Paul se retrouve à nouveau de l’autre côté du pouvoir lorsqu’une junte militaire renverse le premier président démocratiquement élu du pays, Jean-Bertrand Aristide, en 1991.

Placée à nouveau sur une liste de suspects, elle s’est réfugiée dans la clandestinité. La réputation de Pierre-Paul en tant que critique virulente de la corruption, de l’ineptie et du gaspillage du gouvernement haïtien s’est maintenue jusqu’à l’élection du président haïtien Michel Martelly, qui a suivi le tremblement de terre.

Fâché par ses commentaires et ses critiques, un Martelly combatif a fait d’elle l’objet d’un air de carnaval osé alors qu’il s’apprêtait à mettre fin à sa présidence controversée.

Quelques jours avant de quitter ses fonctions en 2016, Martelly, un chanteur de carnaval connu sous le nom de “Sweet Micky”, a publié une diatribe à connotation sexuelle visant Pierre-Paul et ses détracteurs. La chanson s’intitulait “Bal Bannan nan” (Donne-lui la banane).

En réponse à ces moqueries, Pierre-Paul a déclaré au Miami Herald que M. Martelly avait atteint “le niveau le plus bas jamais atteint” par un gouvernement haïtien. “Le régime de Martelly a achevé le déclin de la République d’Haïti.

C’est le niveau le plus bas jamais atteint par un gouvernement haïtien”, a-t-elle déclaré. “Martelly est le ‘Bandit Légal’ transporté du divertissement à la gouvernance qui a abouti au népotisme, à la mafia et à un règne vulgaire.”

Le Dr Laurinus “Larry” Pierre, médecin à Miami et défenseur des droits des Haïtiens, a qualifié la mort de M. Pierre-Paul de “choquante”. “C’est une grande perte pour le pays”, a déclaré M. Pierre, un ami de longue date. “Elle a vraiment consacré sa vie à voir le changement dans le pays.

Ce dévouement a valu à Mme Pierre-Paul de recevoir en 1990 le prix du courage en journalisme décerné par la Fondation internationale des femmes pour les médias. Elle a été la première journaliste haïtienne à recevoir ce prix. Pierre-Paul a également reçu le prix Roc Cadet de SOS Liberté en 2014.

Son dévouement à la liberté de la presse s’est récemment manifesté lorsqu’elle s’est jointe à plusieurs autres journalistes haïtiens et militants des droits de l’homme lors d’une manifestation à Port-au-Prince pour demander la libération de Pierre-Louis Opont.

Propriétaire d’une chaîne de télévision et ancien chef du Conseil électoral provisoire d’Haïti, M. Opont a été enlevé par un puissant gang armé il y a plus d’un mois et demeure en captivité. Son épouse, Marie Lucie Bonhomme, est une journaliste radio de renom. Née dans la commune côtière de Petit-Goâve, juste au sud de la capitale haïtienne, Mme Pierre-Paul a commencé son ascension dans le journalisme en travaillant pour Radio-Haïti Inter. Cette station de radio indépendante appartenait au journaliste agronome haïtien Jean Léopold, qui a été assassiné par la suite. Elle décrit son rôle et celui de la station de radio comme étant “engagé dans une bataille pour la démocratie contre le fascisme”.

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Elle quitte finalement la station à la suite d’un conflit de travail et, avec deux collègues journalistes, Marvel Dandin et feu Sony Bastien, elle cofonde Radio Kiskeya le 7 mai 1994. Elle est devenue vice-présidente et directrice des programmes, concentrant ses reportages sur les questions relatives aux femmes dans les premiers temps. Alors que de nombreux médias haïtiens privilégient le sensationnalisme, Mme Pierre-Paul s’appuie sur des faits en diffusant les informations et ses commentaires en créole haïtien, qu’elle qualifie de “langue du pays”.

“L’élite me méprisait, me considérait comme une personne de très bas niveau”, a-t-elle déclaré un jour. “Ils ne tenaient pas compte de ce que je faisais parce que je ne parlais pas et n’écrivais pas en français. Ils ne me considéraient même pas comme une journaliste, pas comme quelqu’un avec qui il fallait compter”.

Sa station de radio, dont elle était toujours copropriétaire avec Dandin au moment de sa mort, employait à un moment donné plus de 100 journalistes, techniciens et autres sous sa marque, qui comprenait également une station de télévision.

Après avoir survécu à la torture, à l’exil, aux menaces de mort et aux attaques contre sa personnalité, Mme Pierre-Paul a dû relever en 2018 l’un de ses plus grands défis : reconstruire sa station de radio après qu’elle a été pratiquement détruite quelques jours avant Noël.

Un incendie s’est déclaré alors que la station était en ondes, détruisant le premier et le deuxième étage, où Pierre-Paul conservait une foule de documents personnels et de portraits que des auditeurs reconnaissants avaient peints d’elle au fil des ans.

Malgré ce revers, elle a continué à émettre, informant le public dans l’espoir de faire ce qu’elle a décrit un jour comme la fomentation d’un “mouvement révolutionnaire” qui mènerait à des “citoyens analphabètes mais informés”.

Pierre-Paul a été précédée dans la mort par son mari Anthony Barbier, qui avait été secrétaire général du Palais national sous le président provisoire Jocelerme Privert. Outre son fils Isaac et son épouse Gessika, elle laisse dans le deuil sa fille Djuly et ses petits-enfants Ryan, Jesslay, Jayden et Rebecca.

Cet article est publié avec l’autorisation de Jacqueline Charles pour le Miami Herald

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